Горячий камень

I
Жил на селе одинокий старик. Был он
слаб, плёл корзины, подшивал валенки, сто-
рожил от мальчишек колхозный сад и тем
зарабатывал свой хлеб.
Он пришёл на село давно, издалека, но
люди сразу поняли, что этот человек немало
хватил горя. Был он хром, не по годам сед.
От щеки его через губы пролёг кривой рва-
ный шрам. И поэтому, даже когда он улыбал-
ся, лицо его казалось печальным и суровым.
II
Однажды мальчик Ивашка Кудряшкин полез
в колхозный сад, чтобы набрать там яблок
и  тайно насытиться ими до отвала. Но, за-
цепив штаниной за гвоздь ограды, он свалил-
ся в  колючий крыжовник, оцарапался, взвыл
и  тут же был сторожем схвачен.
Конечно, старик мог бы стегануть Иваш-
ку крапивой или, что ещё хуже, отвести его
в  школу и рассказать там, как было дело.
Но старик сжалился над Ивашкой. Руки
у  Ивашки были в ссадинах, позади, как ове-
чий хвост, висел клок от штанины, а по крас-
ным щекам текли слёзы.
Молча вывел старик через калитку и отпус-
тил перепуганного Ивашку восвояси, так и не
дав ему ни одного тычка и даже не сказав
вдогонку ни одного слова.

III
От стыда и горя Ивашка забрёл в лес,
заблудился и попал на болото. Наконец он
устал. Опустился на торчавший из мха голу-
бой камень, но тотчас же с воплем подско-
чил, так как ему показалось, что он сел на
лесную пчелу и она его через дыру штанов
больно ужалила.
Однако никакой пчелы на камне не было.
Этот камень был, как уголь, горячий, и на
плоской поверхности его проступали закрытые
глиной буквы.
Ясно, что камень был волшебный! — это
Ивашка смекнул сразу. Он сбросил башмак
и  торопливо начал оббивать каблуком с  надпи-
сей глину, чтобы поскорее узнать: что с  этого
камня может он взять для себя пользы и толку.
И вот он прочёл такую надпись:
КТО СНЕСЁТ ЭТОТ КАМЕНЬ НА ГОРУ
И ТАМ РАЗОБЬЁТ ЕГО НА ЧАСТИ,
ТОТ ВЕРНЁТ СВОЮ МОЛОДОСТЬ
И НАЧНЁТ ЖИТЬ СНАЧАЛА

Ниже стояла печать, но не простая, круг лая,
как в  сельсовете, и не такая, треугольником,
как на талонах в кооперативе, а  похитрее:
два креста, три хвоста, дырка с палочкой
и  четыре запятые.
Тут Ивашка Кудряшкин огорчился. Ему было
всего восемь лет — девятый. И жить начинать
сначала, то есть опять на второй год оставать-
ся в первом классе, ему не хотелось вовсе.
Вот если бы через этот камень, не уча за-
данных в  школе уроков, можно было из пер-
вого класса перескакивать сразу в третий —
это другое дело!
Но всем и давно уже известно, что такого
могущества даже у самых волшебных камней
никогда не бывает.

IV
Проходя мимо сада, опечаленный Ивашка
опять увидел старика, который, кашляя, час-
то останавливаясь и передыхая, нёс ведро
извёстки, а на плече держал палку с  мочаль-
ной кистью.
Тогда Ивашка, который был по натуре маль-
чиком добрым, подумал: «Вот идёт человек, ко-
торый очень свободно мог хлестнуть меня кра-
пивой. Но он пожалел меня. Дай-ка теперь я
его пожалею и верну ему молодость, чтобы он
не кашлял, не хромал и не дышал так тяжко».
Вот с какими хорошими мыслями подошёл
к старику благородный Ивашка и прямо объ-
яснил ему, в чём дело. Старик сурово побла-
годарил Ивашку, но уйти с караула на болото
отказался, потому что были ещё на свете та-
кие люди, которые очень просто могли бы за
это время колхозный сад от фруктов очистить.
И старик приказал Ивашке, чтобы тот сам
выволок камень из болота в гору. А он по-
том придёт туда ненадолго и чем-нибудь ско-
ренько по камню стукнет.
Очень огорчил Ивашку такой поворот дела.
Но рассердить старика отказом он не ре-
шился. На следующее утро, захватив крепкий
мешок и холщовые рукавицы, чтобы не обжечь
о камень руки, отправился Ивашка на болото.

V
Измазавшись грязью и глиной, с трудом
вытянул Ивашка камень из болота и, высунув
язык, лёг у подножия горы на сухую траву.
«Вот! — думал он. — Теперь вкачу я  ка-
мень на гору, придёт хромой старик, разобьёт
камень, помолодеет и начнёт жить сначала.
Люди говорят, что хватил он немало горя.
Он стар, одинок, избит, изранен и счастливой
жизни, конечно, никогда не видел. А другие
люди её видели». На  что он, Ивашка, молод,
а  и  то уже три раза он такую жизнь видел.
Это  — когда он опаздывал на урок и  совсем
незнакомый шофёр подвёз его на блестящей
легковой машине от конюшни колхозной до
самой школы. Это — когда весной голыми
руками он поймал в канаве большую щуку.
И,  наконец, когда дядя Митрофан взял его
с  собой в  город на весёлый праздник Пер-
вое  мая.
«Так пусть же и несчастный старик хоро-
шую жизнь увидит», — великодушно решил
Ивашка.
Он встал и терпеливо потянул камень в  гору.

VI
И вот перед закатом к измученному и  про-
дрогшему Ивашке, который, съёжившись, су-
шил грязную, промокшую одежду возле горя-
чего камня, пришёл на гору старик.
— Что же ты, дедушка, не принёс ни мо-
лотка, ни топора, ни лома? — вскричал удив-
лённый Ивашка. — Или ты надеешься разбить
камень рукою?
— Нет, Ивашка, — отвечал старик, — я  не
надеюсь разбить его рукой. Я совсем не буду
разбивать камень, потому что я не хочу на-
чинать жить сначала.
Тут старик подошёл к изумлённому Ивашке,
погладил его по голове. Ивашка почувствовал,
что тяжёлая ладонь старика вздрагивает.

— Ты, конечно, думал, что я стар, хром,
уродлив и несчастен, — говорил старик Иваш-
ке. — А на самом деле я самый счастливый
человек на свете.
Ударом бревна мне переломило ногу, —
но  это тогда, когда мы — ещё неумело —
валили заборы и строили баррикады, под-
нимали восстание против царя, которого ты
видел только на картинке.
Мне вышибли зубы, — но это тогда, когда,
брошенные в тюрьмы, мы дружно пели рево-
люционные песни. Шашкой в бою мне рас-
секли лицо, — но это тогда, когда первые
народные полки уже били и громили белую
вражескую армию.
На соломе, в низком холодном бараке ме-
тался я в бреду, больной тифом. И  грозней
смерти звучали надо мной слова о том, что
наша страна в кольце и вражья сила нас одо-
левает. Но, очнувшись вместе с первым лучом
вновь сверкнувшего солнца, узна вал я, что
враг опять разбит и что мы опять наступаем.
И, счастливые, с койки на койку протяги-
вали мы друг другу костлявые руки и  робко
мечтали тогда о том, что пусть хоть не при
нас, а после нас наша страна будет такой вот,
как она сейчас, — могучей и  великой. Это  ли
ещё, глупый Ивашка, не счастье?! И  на что
мне иная жизнь? Другая молодость? Когда
и  моя прошла трудно, но ясно и честно!
Тут старик замолчал, достал трубку и за-
курил.
— Да, дедушка! — тихо сказал тогда Иваш-
ка. — Но раз так, то зачем же я  старался
и  тащил этот камень в гору, когда он очень
спокойно мог бы лежать на своём болоте?
— Пусть лежит на виду, — сказал ста-
рик,  — и ты посмотришь, Ивашка, что из
этого будет.

VII
С тех пор прошло много лет, но камень
тот так и лежит на той горе неразбитым.
И много около него народу побывало. По-
дойдут, посмотрят, подумают, качнут головой
и идут восвояси.
Был на той горе и я однажды. Что-то
у  меня была неспокойна совесть, плохое на-
строение. «А что, — думаю,  — дай-ка я по
камню стукну и начну жить сначала!»
Однако постоял-постоял и вовремя одумался.
«Э-э! — думаю, скажут, увидав меня помо-
лодевшим, соседи. — Вот идёт молодой дурак!
Не сумел он, видно, одну жизнь прожить так,
как надо, не разглядел своего счастья и те-
перь хочет то же начинать сначала».
Скрутил я тогда табачную цигарку. При-
курил, чтобы не тратить спичек, от горячего
камня. И пошёл прочь — своей дорогой.

Комментариев нет.

Похожие статьи

  • Грибы
    Грибы
    Братца звали Иван, а сестрицу — Косичка. Мамка была у них сердитая: посадит на лав- ку и велит молчать. Сидеть скучно,...
  • О чём шепчутся раки
    О чём шепчутся раки
    Удивляюсь на раков — до чего много, ка- жется, напутано у них лишнего: сколько ног, какие усы, какие клешни, и ходит...
  • Случай с Евсейкой
    Случай с Евсейкой
    Однажды маленький мальчик Евсейка, — очень хороший человек! — сидя на берегу моря, удил рыбу. Это очень скучное...
  • Белолобый
    Белолобый
    Голодная волчиха встала, чтобы идти на охоту. Её волчата, все трое, крепко спали, сбившись в кучу, и грели друг друга. Она...

Последние статьи

Популярные